14-18Hebdo

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Le pantalon rouge

Patrick Germain · 31/08/2014

Savez-vous que la Chambre a voté le 9 Juillet 1914 (moins d'un mois avant la déclaration de guerre) la suppression du pantalon garance ? On en parlait paraît-il depuis 14 ans...

Et bien sûr une fois de plus, cette inertie coupable aura coûté de nombreuses pertes dans les premiers mois du conflit, pendant lesquels nos vaillants pioupious se sont fait allumer "comme à la parade", malgré leur bravoure.

Mais on ne change pas aussi facilement cet élément d'uniforme dont la création remonte à 1829, sous Charles X...

Ce fut d'ailleurs l'uniforme de la défaite de 70 contre la Prusse, dont des conservateurs inconscients eurent espéré qu'il fût plus tard celui de la revanche...

Le choix initial de la couleur garance répondait à plusieurs objectifs ; l'un de favoriser la culture de la garance, un autre d'avoir une couleur moins salissante que le blanc, mais surtout parce qu'il permettait au soldat français de repérer aisément son frère d'arme sur le champ de bataille, car l'utilisation de la poudre noire produisait de gros écrans de fumée et pouvait éventuellement amener un soldat à tirer malencontreusement sur un soldat de son propre camp. L'invention de la poudre sans fumée a tout changé, et le pantalon garance est alors devenu un sérieux handicap, mettant clairement en danger la vie du soldat qui devint pour l'ennemi une cible idéale.



05/09/2014
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